Há pouco desafio em ter profetas modernos, e muito pouco ponto para isto, se eles fossem permitidos somente ratificar nossas opiniões e endossar o nosso comportamento. Se eles sempre concordassem com a gente, eles não seriam redundantes?

Profetas não são obrigados nos  fazer confortáveis, razão pela qual, como Presidente Ezra Taft Benson observou certa vez: “O mundo prefere que os profetas ou sejam mortos ou se preocupem com seus próprios assuntos.”

“É uma coisa fácil acreditar nos profetas mortos”, o Presidente Marion G. Romney disse, “mas é algo maior  acreditar nos profetas vivos.”

E o melhor momento para fazê-lo é justamente quando eles dizem o que não queremos ouvir. Presidente Romney ofereceu uma ilustração memorável deste princípio:

“Um dia, quando o presidente Grant ainda vivia, sentei-me em meu escritório no outro lado da  rua após uma conferência geral. Um homem idoso veio me ver. Ele estava muito chateado com o que foi dito nesta conferência por alguns dos irmãos, inclusive eu. Eu poderia dizer pela sua forma de falar que ele veio de uma terra estrangeira. Depois que eu o acalmei o suficiente para que ele pudesse ouvir, eu disse: “Por que você veio para a América? ” “Estou aqui porque um profeta de Deus disse-me para vir.” “Quem foi o profeta?” Eu continuei. “Wilford Woodruff. “Você acredita que Wilford Woodruff era um profeta de Deus?” “Sim, senhor ‘.

“Então veio a pergunta crucial,” Você acredita que Heber J. Grant é um profeta de Deus? ‘ Sua resposta: “Eu acho que ele deveria manter a boca fechada sobre assistência na velhice.”

Em outra ocasião, o Presidente Romney lembrou de ter levado Presidente Grant para casa após um discurso na ala do então Bispo de Romney:
“De pé ao meu lado, ele colocou o braço sobre meu ombro e disse: ‘Meu filho, você sempre mantenha seus olhos no presidente da igreja e se algum dia ele lhe disser para fazer alguma coisa, que é errado, e você faz isso, o Senhor o abençoará por isso.” Então, com um brilho nos olhos, ele disse: ‘Mas você não precisa se preocupar. O Senhor nunca permitirá que seu porta-voz desencaminhe Seu povo.’ ”

“Eu digo a Israel,” Wilford Woodruff declarou: “o Senhor nunca permitirá que eu ou qualquer outro homem que permaneça como presidente da Igreja o leve ao erro. Isto não está no programa. Isto não está na mente de Deus. ”

A igreja raramente fala sobre questões de política pública, mas às vezes ela o faz. Dois exemplos notáveis ​​envolvem a proposta de Emenda dos Direitos de Igualdade por volta de 1980 e a proposição 8 da Califórnia em 2008.

Ambos os casos, provocaram raivosas controvérsias, mesmo dentro da igreja. E alguns membros politicamente conservadores –  divulgação completa: Eu sou um conservador muito sério – rapidamente mostraram que os membros do lado oposto pareciam estar fora de sintonia com os líderes da igreja.

Mais recentemente, a igreja se empenhou no problema vexatório da imigração ilegal. Em 10 de Junho de 2011, o Departamento de Assuntos Públicos, emitiu uma declaração oficial sobre o assunto.

Desta vez, embora muito suavemente, isto é o boi de alguns políticos conservadores Santos dos Últimos Dias que foi laçado.

Desde então, fiquei fascinado e perturbado ao ouvir algumas delas – pessoas que geralmente têm recebido bem e concordado com as raras declarações da Igreja em políticas públicas, que tem às vezes até se orgulhado de ser mais fiel do que seus irmãos e irmãs politicamente liberais ( “Pode um bom mórmon realmente ser um democrata?”) – expressa indignação com a igreja ao se intrometer na política.

Alguns disseram não acreditar que a igreja realmente tem tomado uma posição sobre este assunto até que o próprio Presidente Thomas S. Monson anunciou isto. Uma declaração de Assuntos Públicos, dizem eles, não conta.

Mas Relações Públicas, não é uma operação intrujona proclamando posições sobre a sua própria autoridade. Suas “declarações oficiais” – que, historicamente, incluem a revelação de 1978, relativa sacerdócio (o departamento foi chamado de “comunicação pública” desde então) – são aprovados pelos líderes da igreja no mais alto nível.

“Você pode não gostar do que vem da autoridade da igreja”, disse o Presidente Harold B. Lee, servindo na época como conselheiro do Presidente Joseph Fielding Smith. “Pode entrar em conflito com suas visões políticas. Pode contradizer seus pontos de vista social. Pode interferir com algo de sua vida social. … A sua segurança e a nossa depende ou não de seguirmos. … Vamos manter o nosso olhar no presidente da igreja . ”

Daniel C. Peterson é um nativo do sul da Califórnia e recebeu um diploma de bacharel em grego e filosofia pela BYU. Ele obteve um doutorado em Línguas do Oriente Médio e Culturas da UCLA, após vários anos de estudo em Jerusalém e Cairo. Ele é um professor de Estudos Islâmicos e árabe na BYU e é o editor da Revista bi anual FARMS, autor de vários livros e numerosos artigos sobre temas islâmicos e Santos dos Últimos Dias. Peterson também é diretor de extensão para o programa de bolsad e estudos do Instituto para Religiões Neal A. Maxwell da BYU. Ele passou oito anos no comitê de edição  de Doutrina do Evangelho da Igreja SUD e é o fundador e gerente da MormonScholarsTestify.org.

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