Por Jan

Mais de 20.000 pessoas ficaram de pé em absoluto silêncio, esperando. E então, após cinco minutos, a figura familiar do convidado de honra apareceu. Mas Thomas S. Monson, profeta e presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, não sentou até ter cumprimentado, sorrido e apertado as mãos das pessoas que estavam mais perto dele e então o público se sentou respeitosamente.

Este foi o primeiro tributo de uma noite com bela música, narração e votos de feliz aniversário para a celebração do 85º aniversário do Presidente Monson. Dias Dourados: Uma Celebração para a Vida, realizada no Centro de Conferências SUD de Salt Lake City, no dia 17 de agosto de 2012, centralizou no serviço dedicado do Presidente Monson ao mundo.

“Estamos aqui essa noite para honrar seu serviço”, disse Presidente Henry B. Eyring, primeiro conselheiro na Primeira Presidência. “Podemos fazê-lo hoje à noite, amanhã e por toda nossa vida, servindo ao próximo do modo que ele serve.”

Os anfitriões para a noite foram Steve Young, zagueiro do Hall da Fama da NFL e fundador da Fundação Forever Young e Jane Clayson Johnson, ganhadora do premio Emmy Award como correspondente de noticiário e antiga anfitriã do The Early Show na CBS.

Dallyn Vail Bayles, ator profissional, cantor e artista de gravação, tenor do Metropolitan Opera Stanford Olsen e a cantora e atriz Rebecca Luker foram os artistas convidados. A música e comentários destacavam a vida do Presidente Monson e incluíam algumas de suas canções favoritas, incluindo algumas canções da Broadway, “Seventy Six Trombones” de Music Man; “Tomorrow” de Annie; “All I ask of You” do Fantasma da Ópera; “There But For You” de Brigadoon e “Memory” de Cats. Uma versão comovente de “Bring Him Home” de Les Miserables apresentada por Bayles trouxe a público a seus pés.

Uma procissão impressionante de aproximadamente 200 escoteiros cantando o hino do Construtor de Trilhas marcharam para o palco e encheram os corredores do nível mais baixo do centro como um tributo às quatro décadas do Presidente Monson no Quadro Executivo Nacional de Escoteiros da América.  Ele é ganhador dos prêmios Castor de Prata e Búfalo de Prata, do Lobo de Bronze (a premiação internacional mais alta do escotismo) e o Prêmio Raposa de Prata do Canadá. Em uma mensagem pré-gravada, Bob Mazzuca, Chefe Escoteiro Executivo do grupo Boy Scouts of America, não apenas desejou feliz aniversário, mas também elogiou o Presidente Monson por sua contribuição ao escotismo.

Na metade do programa, o público se uniu aos convidados, ao Coro do Tabernáculo Mórmon e a Orquestra da Praça do Templo para cantar um caloroso “Parabéns para Você” para o querido profeta.

Um documentário da vida do Presidente Monson detalhava eventos significativos, incluindo seu romance e namoro com Frances Johnson, aluna da Universidade de Utah e seu serviço na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial, o que fortaleceu seu compromisso de viver o evangelho.  Presidente Monson foi chamado como bispo quando tinha 22 anos e pendurou uma pintura de Cristo em seu escritório. Quando enfrentava situações difíceis, ele se perguntava o que Cristo faria. A mesma pintura está pendurada em todos os escritórios que passou – de bispo ao de presidente da Missão Canadense, então como apóstolo aos 36 anos e atualmente como profeta. O documentário explicou que em 1968, Presidente Monson prometeu aos Santos dos Últimos Dias atrás da Cortina de Ferra (Muro de Berlim) que um dia eles teriam seu próprio templo se fossem fiéis. Na época não havia nenhum edifício, ala, estaca ou missão. Para eles, isso parecia ser impossível, mas vinte anos depois, um templo foi construído no leste da Alemanha. O presidente Dieter F. Uchtdorf, Segundo Conselheiro na Primeira Presidência, compartilhou sua experiência: Como alemão, lembro-me do grande ato de fé quando, durante a Guerra Fria, você abençoou nosso povo e país atrás da Cortina de Ferro com promessas proféticas que pareciam impossíveis na época. A grandeza desse momento histórico foi de difícil compreensão para nós. Sua fé fortaleceu a nossa. Aquela fé foi recompensada e testemunhamos o cumprimento literal de nossas bênçãos. Um apóstolo do Senhor esteve entre nós. Entendemos que não apenas Presidente Thomas S. Monson era nosso amigo, mas que Deus era nosso amigo. Presidente Uchtdorf disse que havia viajado para uma conferência regional no norte da Alemanha com o Presidente Monson. Isso foi há vários anos, mas ele se lembra dos nomes de muitos membros e queria visitar um antigo presidente de estaca e patriarca, Michael Panitsch. Presidente Uchtdorf explicou que o irmão Panitsch estava de cama, muito doente, e incapaz de ir à conferência. “Então o Presidente Monson disse: ‘Então vamos até ele.’ Eu sabia que o Presidente Monson havia feito uma cirurgia no pé pouco antes da viagem à Alemanha e não conseguia andar sem sentir dor. Quando compartilhei com Presidente Monson que o Irmão Panitsch morava no quinto andar de um edifício antigo sem elevadores, mas com uma escadaria longa e alta, ele apenas disse: ‘Dieter, não se preocupe.’ Assim, fomos. A cada poucos passos que dava, ele tinha que parar por causa da dor. Ele jamais fez uma reclamação. Ele não desistiu. Ele deu ao Irmão Panitsch uma bela benção, que o animou e lhe agradeceu pelo serviço que prestou durante toda sua vida.

Helen Keller disse: ‘Eu preferiria andar com um amigo na escuridão, do que sozinho na luz.’ Presidente Monson, você é um amigo que traz luz para a escuridão e é o profeta de Deus para nossa época. Nós o amamos e o apoiamos. Oramos por você.”

Presidente Eyring disse que ele havia testemunhado um tributo ao Presidente Monson no deserto do Arizona quando viajaram para o aeroporto após a dedicação do Templo de Gila. Ele recordou:

“O profeta pediu a seu motorista para deixá-lo apertar as mãos de um casal e seus filhos pequenos que estavam de pé na areia na beira da estrada. Não havia nenhuma casa a vista, mas assim que o Presidente começou a apertar as mãos dos filhos, mais famílias começaram a aparecer. Ele os cumprimentou com um sorriso radiante e todos sorriram de volta com óbvio regozijo. Ele os banhava com o calor do puro amor de Cristo, sem se preocupar com seu próprio conforto, segurança e alheio às reações de qualquer outra pessoa exceto àqueles que ele amava e cumprimentava.

A estrada e o barranco me lembraram da terra acima do Mar da Galileia onde multidões se reuniram para sentir o amor do Senhor mortal.

Agora, estes Santos dos Últimos Dias foram levados ao profeta do Salvador, um servo ordenado para seus dias. E ele os abençoou com seu amor, paciência e atenção exclusiva, ao lhe prestarem tributo. Não apenas aqueles a quem cumprimentou tiveram um momento de ouro, mas também todos nós que vimos o acontecido. Não sou o mesmo, nem qualquer um dos participantes, porque ao sentir aquele amor, todos mudamos.

Mais de uma vez lembrei-me de seu exemplo e segui meu caminho e saí da minha zona de conforto para atender alguém necessitado de atenção, encorajamento e ajuda.

Presidente Monson fez tanto isso, falado e escrito, de modo tão comovente e até nos pediu para ir com ele, como ele foi em nome do Senhor em auxílio aos necessitados. A Igreja mudou em toda a terra por várias gerações.”

O reverendo Monsenhor Joseph Fitzgerald da Diocese Católica de Salt Lake City abordou o Presidente Monson em um tributo gravado em vídeo:

“Conheço você e Frances [e] alguns de sua família há anos e sempre fico impressionado pela tremenda devoção que todos vocês tem pelo progresso de outras pessoas, pelo enriquecimento da nossa comunidade e pelo bem de todo o mundo. . . . Muitas vezes te ouvi dizer: ‘Não podemos deixar os famintos ficarem famintos, o sem teto, sem um lar ou sem roupas o nu. Temos que fazer tudo o que podemos juntos para ajudar essas pessoas.’ Você tem feito isso.”

Recursos Adicionais:

Profetas Mórmons

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